Early Medicinal Practices Pratiques médicales anciennes

The early days of settlement in the Township of Rawdon, before the advent of antibiotics such as penicillin, or insulin, the cure for most illnesses depended mostly on traditional remedies, the resistance of the patient, and good nursing.

A doctor was present in the Township early on, but consulted only in the most dire cases. The financial status of the majority of settlers caused them to hesitate before sending for the doctor. Another consideration was travel was mostly on foot, finding the doctor if he was making his rounds or out on call was extremely difficult. Added to this was homemakers were usually aware of the traditional treatments and turned to them to cure the ill.

In some areas a particular lady might be considered particularly capable of dealing with emergencies, and being closer, was sent for.

Willow bark was known to have a pain killing chemical similar to that in aspirin and was used used to relieve rheumatism and painful joints. 

Oak bark was also used to relieve painful limbs.

The Aboriginals taught the colonists to prevent scurvy with a tea made from spruce bark.

Blistering was used for toothaches, boils, congestion or infection and used for people and livestock. A scalding hot poultice of flour, meal, grain or stale bread and boiling water was made.This would be put into a cloth and tied in place until it cooled.The heat would help to draw an infection out. 

In the case of colds, chest congestion, and coughs, the preferred poultice was one part mustard, four parts flour for a child with more mustard used for an adult. The patient’s chest was smeared with goose grease or lard and the plaster was laid, mustard side down, on the patient’s chest until it cooled. More grease was rubbed on the area after the plaster was removed. The heat of the plaster and burn irritation to the skin caused blood to rush to that part of the body and helped to break up the congestion or infection. 

Plasters were also made from pitch, the sap or resin from evergreens such as pine or spruce was another pain reliever. 

Pitch from the spruce tree , spruce gum, was also chewed like gum and possibly provided vitamins as did spruce tea.

Bleeding was the most common medical practice performed by surgeons until the late 19th century. In the absence of other treatments for hypertension, bloodletting sometimes had a beneficial effect in temporarily reducing blood pressure by reducing blood volume. In the overwhelming majority of cases, the historical use of bloodletting was harmful to patients.

Young children were often victims of what was known as croup. Without antibiotics the recovery rate was the result of good nursing and good luck. The fatality rate for children was high, most families lost one or more child to croup or flu. 

There was also measles, mumps, and scarlet fever without any known treatment.

Childbirth was also very risky. There was little knowledge or remedies for complications with the result of death for mother, baby, or both. Midwives delivered babies without a doctor’s help. These practitioners were untrained, only have experienced childbirth themselves or having assisted a midwife. 

For birth control, oil of cedars, hellebore, ergot of rye, were all considered useful in preventing conception.

Mothers faced with treating injuries or illness rather frequently, depended on family tradition of  nursing to take care of their children or spouse.  Legs, feet, and hands suffered cuts from particularly keen axes, mumps and measles went through the house, severe colds and coughs were an annual occurrence. 

With wood stoves for heating and cooking burns and scalds were frequent happenings, particularly among young children. Accidents at huge fires burning in the clearings resulted in severe burns.

Au début de la colonisation du canton de Rawdon, avant l’arrivée des antibiotiques comme la pénicilline ou l’insuline, la guérison de la plupart des maladies dépendait surtout des remèdes traditionnels, de la résistance du patient et des soins infirmiers.

Un médecin était présent dans le canton au début, mais il n’était consulté que dans les cas les plus graves. La situation financière de la majorité des colons les faisait hésiter avant d’envoyer le médecin. De plus, comme les déplacements se font surtout à pied, il est extrêmement difficile de trouver le médecin lorsqu’il fait sa tournée ou lorsqu’il est de garde. De plus, les femmes au foyer connaissaient généralement les traitements traditionnels et s’en servaient pour soigner les malades.

Dans certaines régions, une femme pouvait être considérée comme particulièrement capable de faire face aux urgences et, étant plus proche, on la faisait venir.

L’écorce de saule était connue pour avoir une substance chimique antidouleur similaire à celle de l’aspirine et était utilisée pour soulager les rhumatismes et les articulations douloureuses.

L’écorce de chêne était également utilisée pour soulager les membres douloureux.

Les Aborigènes ont appris aux colons à prévenir le scorbut avec un thé à base d’écorce d’épinette.

L’écorce de chêne était utilisée pour les maux de dents, les furoncles, la congestion ou l’infection et était utilisée pour les personnes et le bétail. On préparait un cataplasme brûlant de farine, de semoule, de céréales ou de pain rassis et d’eau bouillante, que l’on mettait dans un tissu et que l’on attachait jusqu’à ce qu’il refroidisse. La chaleur aidait à faire sortir l’infection. 

En cas de rhume, de congestion de la poitrine et de toux, le cataplasme préféré était composé d’une part de moutarde et de quatre parts de farine pour un enfant, la moutarde étant plus importante pour un adulte. La poitrine du patient était enduite de graisse d’oie ou de saindoux et le cataplasme était posé, côté moutarde vers le bas, sur la poitrine du patient jusqu’à ce qu’il refroidisse. Une fois le plâtre enlevé, on frottait encore plus de graisse sur la zone concernée. La chaleur du plâtre et l’irritation de la peau par les brûlures provoquaient un afflux de sang dans cette partie du corps et contribuaient à désengorger la congestion ou l’infection.

Les emplâtres étaient également fabriqués à partir de poix, la sève ou la résine des arbres à feuilles persistantes comme le pin ou l’épicéa, qui était un autre analgésique.

La poix de l’épicéa, la gomme d’épicéa, était également mâchée comme un chewing-gum et pouvait apporter des vitamines, tout comme le thé d’épicéa.
La saignée était la pratique médicale la plus courante pratiquée par les chirurgiens jusqu’à la fin du 19e siècle. En l’absence d’autres traitements de l’hypertension, la saignée avait parfois un effet bénéfique en réduisant temporairement la pression artérielle par la diminution du volume sanguin. Dans l’écrasante majorité des cas, l’utilisation historique de la saignée était néfaste pour les patients.

Les jeunes enfants étaient souvent victimes de ce que l’on appelait le croup. En l’absence d’antibiotiques, le taux de guérison était le résultat de bons soins et de la chance. Le taux de mortalité des enfants était élevé, la plupart des familles perdaient un ou plusieurs enfants à cause du croup ou de la grippe.

Il y avait aussi la rougeole, les oreillons et la scarlatine sans aucun traitement connu.

L’accouchement était également très risqué. Il y avait peu de connaissances ou de remèdes en cas de complications, ce qui entraînait la mort de la mère, du bébé ou des deux. Les sages-femmes pratiquaient les accouchements sans l’aide d’un médecin. Ces praticiennes n’étaient pas qualifiées, n’ayant connu que l’accouchement elles-mêmes ou ayant assisté une sage-femme.

Pour le contrôle des naissances, l’huile de cèdre, l’ellébore, l’ergot de seigle, étaient tous considérés comme utiles pour empêcher la conception.

Les mères, confrontées au traitement de blessures ou de maladies assez fréquentes, dépendaient de la tradition familiale d’allaitement pour prendre soin de leurs enfants ou de leur conjoint. Les jambes, les pieds et les mains subissaient des coupures causées par des haches particulièrement aiguisées, les oreillons et la rougeole circulaient dans la maison, les rhumes et la toux sévères étaient un phénomène annuel.

Avec les poêles à bois pour le chauffage et la cuisine, les brûlures et les échaudures étaient fréquentes, en particulier chez les jeunes enfants. Les accidents survenant lors des grands feux allumés dans les clairières entraînaient de graves brûlures.

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