Lt. Col. Joseph Bouchette

Lt. Col. Joseph Bouchette

Joseph was born in 1774, the son of Colonel Jean Baptist Bouchette, topographer, and Marie Angélique Duhamel.

In 1775, a year after his son was born, the father was involved in a daring mission to rescue the commander-in-chief of the British forces in North America.

Threatened by advancing American troops he felt the wisest move would be to remove to Quebec City.

Unfortunately for him, he found himself surrounded by enemy forces and making passage up the St. Lawrence River seemed impossible.

Col. Jean Baptiste offered the Commander an escape route.

Disguising himself and General Guy Carlton and his family as French fishermen, with muffled oars they paddled through the enemy lines.

At Berthier they found the enemy encamped on both sides of the river with sentinels shouting, dogs barking, and flares lighting up the water.

The adventurers were obliged to bring the oars into the fishing boat and lie on the bottom of vessel paddling by with their hands they looked like a log floating down the river.

This bold move reversed the outcome of the Battle of Quebec (1775), and for his part Joseph’s father was rewarded with nearly 6,000 acres of land and considerable military advancements.

Like his father, Joseph Bouchette’s career would be marked by a tradition of loyalty and devoted service to his country.

In 1790, Joseph entered the service of his uncle, Samuel Holland, the first Surveyor-General of British North America. (Holland did a survey of the Township of Rawdon.)

The following year he joined his father with the Royal Navy’s Provincial Marine on the Great Lakes. 

At the age of 16 Joseph joined the 0ffice of his uncle, Samuel Holland, the first Surveyor General of British North America. In this capacity he made a survey of the township of Rawdon.

The following year Joseph joined his father with the British Navy’s Provincial Marine on the Great Lakes.

In 1793 while serving on Lake Ontario he came into contact with Governor to John Graves Simcoe who assigned Joseph to make the first survey of York Harbor, including making maps of the Toronto Islands.

As a member of the Royal Canadian Volunteers, Joseph remained in New York for sometime assisting Augustus Jones in surveying the new provincial capital.

In 1793 a young lieutenant ran the HMS Onondega aground outside Toronto harbour. It was feared the ship could not be salvaged until after winter.

Bouchette assumed command of the abandoned vessel and distinguished himself by managing to get it afloat and sailing it back to Niagara on the Lake.

In recognition of this feat, 20-year-old Joseph in May 1794 was promoted to second lieutenant.

1799 Bouchette was at Halifax studying military tactics under orders from the Duke of Kent with whom he had become friends.

In 1801 Joseph returned to Quebec City in to take up the office of his elderly uncle, Samuel Holland.

Bouchette reorganized the offices and Governor Robert Milnes reported in 1802 that “Mr. Bouchette has responded perfectly to the opinion which we had formed of him”.

After the death of his uncle in 1803 Bouchette officially replaced him as Surveyor General of British North America.

During the war of 1812 Joseph raised and commanded the Quebec Volunteers. In 1813 he was promoted to Lieutenant Colonel and became a member of the staff of Governor General Sir George Prévost.

Joseph was then assigned to review the territory of Lower Canada for the government.

In 1815 he published a topographical description of the Province of Lower Canada.

This became the latest knowledge of the territory.

The book, complete with essential maps, was published in London, England in English and French; updated in English only in 1831-1832.

In 1797, at the Notre Dame Cathedral in Montreal, Joseph married Adelaide Chaboillez and thus became a brother-in-law to Simon McTavish, and Rodrick McKenzie of Terrebonne who was proprietor of the Manchester Mill in Rawdon.

Extracts from Joseph Bouchette’s 1824 Survey Report

Rawdon, Kildare, Kilkenny

I then proceeded to the visit and inspection of Rawdon, Kildare , and Kilkenny, on which subject I had the honour to report from Montreal, accompanying the same with a communication dated 24th August last, together with numerous documents touching the inquiries personally conducted by me then, and reported upon severally.

I would therefore beg leave to refer thereto so far as they extend, and in embody in this general report such further observations, respecting the state of those townships, and their relative situation with the adjacent Seigneuries, to me appear necessary, commencing with Rawdon.

This township is bounded in front by the rear lines of the Seigneury of l’Assomption and La Chenaie, from which there are roads leading into the township. It is singular to remark, that, notwithstanding the limits between the Seigneuries and this township have been established and marked in the field by actual survey, this Seigneury has considerably encroached upon the first range of Rawdon, where he has placed Censitaires under Seignorial titles.

The encroachments in question extending as well to the crown and clergy reservations in that range as to the track granted under letters patent to the Bruyeres.

The Township of Rawdon is of the usual dimensions of a regular inland Township, that is, 10 miles square; it has been subdivided into 11 ranges, and each range into 28 lots of 200 acres.

The new system of laying out the Crown and Clergy reserves in Blocks has been extended thereto, except in the first and the part of the second ranges, already granted under patent, in which the reserves were appropriated.

The face of the country in this township is uneven, and in many parts mountainous, from the fourth Range northward. The soil therein, generally, is fit for the cultivation of every species of grain peculiar to this country, and, in various sections, susceptible of the growth and culture of hemp and flax.

It contains several small lakes, and is well watered by the River Ouareau and numerous other streams, by which it is traversed and on which are to be found many mill sites.

In fact, this Township, as well as those adjoining and lying in that direction, offer many temptations as a fine ” pasturing and grazing country”, to use the language of its inhabitants, and possesses, at the same time, the no inconsiderable advantage of the proximity of a large and populous market Town.

With respect to the state of the population, (composed chiefly of emigrants from Ireland) and general improvement, I beg leave to refer to the accompanying statement.

I will only observe common that the settlements therein have appeared to me in a state of tolerable advancement and progress, considering the disadvantages under which the inhabitants have laboured, from the various causes stated in my former report.

I shall only state, in addition there too, that Mr. Alexander Rea was appointed agent for the superintendency of Rawdon, in May 1821, and that he had previously obtained, for himself and a long list of applicants an Order of council for grants of 100 acres to each of them, to be located in this Township and in Kildare.

Upon that order several of those individuals were like located to lands in Rawdon from this office; the others received their location tickets from Mr. Rhea, as agent, in which capacity he appears to have conducted the settlement of the Township under his inspection was somewhat more regularity than system than Captain Colclough, who succeeded to him in 1823.

This circumstance may not, however, invalidate the just cause of complaining which has produced Mr. Rea’s removal-but, at that time, it was expected the appointment of another agent would be the means of obviating the difficulties complained of and introduce more order and harmony and a better understanding amongst the settlers.

Although it may be a troublesome and embarrassing task, owing to the description and character of some of the people in that settlement, yet it might and ought to have been effected.

Previous to closing this branch of my report, it may not be improper to notice the advantages derived by the inhabitants of this Township from Mr. Dugas’ excellent grist and sawmills, from whence the road winds into and traverses the interior of the township up to the seventh range.

Upon leaving Mr. McKenzie’s Mills, better known by the name of Manchester Mills, so called after the individual who conducts them, situate about 1 mile south of Dugas’ establishment, I was obliged to take a very circuitous route of about 20 miles to reach the Emmigrant Settlement, in the Township of Kildare, whither my attention was in the next instance directed, whilst by traversing that Township and part of Rawdon, the distance does not exceed 8 miles, one third thereof is only a foot path.

The Ouareau River which we traveled winds along the banks of the River Ouareau , on upon which there were several grist and sawmills, intervals of one and two leagues.

Continuing this road for a distance of about two leagues and a half, we took the road which which leads to the River Rouge ( Montcalm Corners) settlement.

Joseph est né en 1774, fils du colonel Jean Baptiste Bouchette, topographe et de Marie Angélique Duhamel.

En 1775, un an après la naissance de son fils, le père fut impliqué dans une audacieuse mission visant à secourir le commandant en chef des forces britanniques d’Amérique du Nord.

Menacé par l’avancée des troupes américaines, il estime que le plus sage serait de se retirer à Québec.
Malheureusement pour lui, encerclé par les forces ennemies, remonter le fleuve Saint-Laurent semblait impossible.
Le colonel Jean Baptiste a offert au commandant une voie d’évasion.
Se déguisant avec le général Guy Carlton et sa famille en pêcheurs français, avec des rames feutrées, ils pagayèrent à travers les lignes ennemies.
À Berthier, ils trouvèrent l’ennemi campé des deux côtés de la rivière avec des sentinelles qui criaient, des chiens qui aboyaient et des fusées éclairantes sur l’eau.

Les évadés ont apporté les rames dans le bateau et, couchés sur le fond du bateau, en pataugeant avec leurs mains, ils ont réussi à traverser les campements ennemis. Depuis la rive, ils semblaient n’être qu’un rondin flottant sur la rivière.

Ce geste audacieux a inversé l’issue de la bataille de Québec (1775), et pour sa part, le père de Joseph a été récompensé par près de 6 000 acres de terre et des avancées militaires considérables.

À l’âge de 16 ans, Joseph entra au service de son oncle, Samuel Holland, le premier arpenteur général de l’Amérique du Nord britannique (il a

aussi effectué l’arpentage du canton de Rawdon). L’année suivante, Joseph rejoint son père en service à la British Navy’s provincial Marine sur les Grands Lacs. 

En 1793, alors qu’il était en service sur le lac Ontario, il rencontra le gouverneur John Graves Simcoe qui lui demanda d’effectuer le premier arpentage du port de York, y compris la confection de cartes géographiques des îles de Toronto. 

En tant que membre du Royal Canadian Volunteers, Joseph résida quelque temps à York comme assistant d’Augustus Jones pour arpenter la nouvelle capitale provinciale.

Il y fit la suggestion de fortifier York comme l’était la ville de Québec, à son grand désarroi après les résultats de la bataille de York.

En 1793, un jeune lieutenant échoua le HMS Onondaga en face du port de Toronto et on a cru que le bateau ne pourrait être récupéré qu’après l’hiver.

Après que le bateau ait été abandonné, Bouchette en prit le commandement et se distingua en le renflouant pour le ramener jusqu’à Niagara-on-the-Lake.

Grâce à cet exploit, Joseph, alors âgé de 20 ans, est promu 2e lieutenant en mai 1794. En 1799, Bouchette étudie la tactique militaire à Halifax sous les ordres du Duc de Kent avec lequel il s’était lié d’amitié.

En 1801, Joseph retourne à la ville de Québec afin de reprendre les fonctions de son vieil oncle, Samuel Holland. 

Bouchette réorganisa les bureaux et le gouverneur Robert Milnes rapporta en 1802 que « M. Bouchette s’est révélé parfaitement à la hauteur de l’opinion que nous nous étions faite de lui. »

À la mort de son oncle en 1803, Bouchette remplace officiellement son oncle à titre d’arpenteur général de l’Amérique du Nord britannique.

Pendant la guerre de 1812, Joseph recruta les Volontaires du Québec et en prit les commandes.

En 1813, il est promu lieutenant-colonel et devient un membre du personnel du gouverneur général Sir George Prévost. 

À la demande du gouvernement, Joseph effectua la révision du territoire du Bas-Canada.

En 1815, il publia une description topographique de la province du Bas-Canada qui faisait état des connaissances topographiques du territoire les plus récentes à cette époque.

Le livre, y compris des cartes géographiques essentielles, fut publié à Londres en anglais et en français, et il fut mis à jour en 1831-1832 en anglais seulement.

En 1797, Joseph épousa Adélaïde Chaboillez à la Cathédrale Notre-Dame de Montréal.

Il devient ainsi le beau-frère de Simon McTavish et de Roderick McKenzie de Terrebonne (propriétaire du moulin Manchester à Rawdon).

Traduction : Marie St-Amour

Extrait du rapport du 20 décembre 1824 au bureau de l’arpenteur général.

Rawdon, Kildare, Kilkenny

J’ai ensuite immédiatement procédé à la visite et à l’inspection de Rawdon, Kildare et Kilkenny, sujet sur lequel j’ai eu l’honneur de faire un rapport de Montréal, accompagné d’une communication datée du 24 août dernier, ainsi que de nombreux documents concernant les enquêtes que j’ai personnellement menées à ce moment-là et dont j’ai fait rapport séparément.

Je demande donc la permission de m’y référer dans la mesure où ils s’étendent, et d’inclure dans ce rapport général toutes les observations supplémentaires concernant l’état de ces cantons, et leur situation relative avec les seigneuries adjacentes, qui me semblent nécessaires, en commençant par Rawdon.

Ce canton est délimité à l’avant par les lignes arrière des seigneuries de l’Assomption et de la Chenaye, d’où partent des routes qui mènent au canton.

Il est singulier de remarquer que, bien que les limites entre ces seigneuries et ce canton aient été établies et marquées sur le terrain par un arpentage réel, le seigneur de l’Assomption a considérablement empiété sur le premier rang de Rawdon, où il a placé des censiers sous des titres seigneuriaux.

Les empiètements en question s’étendant aussi bien sur les réserves de la Couronne et du Clergé dans ce rang que sur la parcelle concédée par lettres patentes aux Bruyères, j’ai en conséquence joint, pour l’information du gouvernement de Sa Majesté, un plan et d’autres documents illustrant l’état de la situation, sous la lettre B.

Le canton de Rawdon a les dimensions habituelles d’un canton intérieur régulier, c’est-à-dire 10 milles carrés ; il a été subdivisé en 11 rangs, et chaque rang en 28 lots de 200 acres.

Le nouveau système de répartition en blocs des réserves de la Couronne et du clergé a été étendu à ce canton, à l’exception du premier et d’une partie du deuxième rang, déjà accordés en vertu de lettres patentes, dans lesquels les réserves ont été affectées.

La surface du pays dans ce canton est inégale et, dans de nombreuses parties, montagneuse, depuis la 4e chaîne de montagnes vers le nord.

Le sol y est généralement propice à la culture de toutes les espèces de céréales propres à ce pays et, dans certaines sections, à la croissance du chanvre et du lin.

Il contient plusieurs petits lacs, et est bien arrosé par la rivière Oureau et de nombreux autres ruisseaux, par lesquels il est traversé et sur lesquels se trouvent de nombreux sites de moulins.

En fait, ce canton, ainsi que ceux qui le jouxtent et se trouvent dans cette direction, offrent de nombreuses tentations en tant que “pays de pâturage”, pour reprendre le langage de ses habitants, et possède en même temps l’avantage non négligeable de la proximité d’une grande ville marchande et peuplée.

En ce qui concerne l’état de la population (composée principalement d’émigrants d’Irlande) et les améliorations générales, je vous prie de vous référer à la déclaration n° 1 ci-jointe, et je me contenterai d’observer que les établissements qui s’y trouvent m’ont paru dans un état d’avancement et de progrès tolérable, compte tenu des désavantages subis par les habitants en raison des diverses causes mentionnées dans mon rapport précédent.

Je me contenterai d’ajouter que M. Alexander Rea a été nommé agent de la surintendance de Rawdon en mai 1821 et qu’il avait auparavant obtenu, pour lui-même et pour une longue liste de candidats, un décret du Conseil prévoyant l’octroi de 100 acres à chacun d’eux, dans ce canton et à Kildare.

En vertu de ce décret, plusieurs de ces personnes ont reçu des terres à Rawdon de ce bureau ; les autres ont reçu leurs billets de location de M. Rea, en tant qu’agent, et il semble avoir mené la colonisation du canton sous son inspection avec un peu plus de régularité et de système que le capitaine Colclough, qui lui a succédé en 1823.

Cette circonstance ne peut toutefois pas invalider la juste cause de plainte qui a entraîné le renvoi de M. Rea, mais à l’époque, on s’attendait à ce que la nomination d’un autre agent permette d’éliminer les difficultés dont on se plaignait et d’introduire plus d’ordre, d’harmonie et une meilleure compréhension parmi les colons.

Bien qu’il s’agisse d’une tâche difficile et embarrassante, en raison de la description et du caractère de certaines des personnes de cette colonie, elle aurait pu et dû être réalisée.

Sans m’attarder sur ce sujet, je me contenterai d’attirer l’attention de Son Excellence sur la partie de mon précédent rapport qui va de la lettre D à la description de Rawdon, ainsi que sur la partie qui renvoie à mes notes sur les documents qui l’accompagnent, marqués 4 et 5. (Voir l’annexe A.)

Avant de clore cette partie de mon rapport, il n’est peut-être pas inutile de signaler les avantages que les habitants de ce canton retirent des excellents moulins à grains et à scie de M. Dugas, qui sont situés sur le lot no 24, dans le premier rang, d’où la route serpente et traverse l’intérieur du canton jusqu’au septième rang.

En quittant les moulins de M. McKenzie, mieux connus sous le nom de moulins Manchester, ainsi appelés d’après l’individu qui les dirige, situés à environ un mille au sud de l’établissement de Dugas, j’ai été obligé de prendre une route très détournée d’environ 20 milles pour atteindre l’établissement Emmigrant, dans le canton de Kildare, où mon attention a été dirigée en l’occurrence, tandis qu’en traversant ce canton et une partie de Rawdon, la distance n’excède pas 8 milles, dont un tiers n’est qu’un sentier pédestre.

La rivière Ouareau que nous avons parcourue serpente le long des rives de la rivière Ouareau, sur laquelle il y avait plusieurs moulins à grains et à scie, à des intervalles d’une et deux lieues.

En continuant cette route sur une distance d’environ deux lieues et demie, nous avons pris la route qui mène à l’établissement de River Rouge (Montcalm Corners).