King George III le roi George III

History is and has been subjective. An example is the history of King George III who was portrayed as a very incompetent, and despised by his subjects.

Recent studies have shown exactly the opposite to be true. It was only in what became the United States where he was unpopular.

It was only in North America he was so maligned. where he was characterized as the villain in The Tea Pot incident.

Documents show he actually opposed to having a tax imposed on the colonists.

Over the years the American influence filtrated north and appeared in our history books, which were often published in the U.S.A.  In fact George, in his time, was the best educated, more forward looking king as well very popular in Britain and her colonies. 

King George III was born in London on the 24th of June (modern day calendar) in 1738.

He died on 29 January 1820.

He succeeded his grandfather, George II and reigned as King of Great Britain in the nations most tumultuous years including the American Revolutionary War, the French Revolution and the Napoleonic wars. 

The king was very much a family man, faithful to his wife, (an unusual occurrence in royal circles), devoted to his children.

As sons grew up and became involved in social activities not approved of by their father, a very religious man, the relationships soured. 

As a sovereign he was very popular with his subjects.

Wherever the king toured crowds gathered in the roads separating only enough to let the procession pass through.

The interest was so great that newspapers covered the king’s passage leaving future generations proof of his popularity.

Despite pouring rain through all the towns the king travelled people lined along the streets to catch a glimpse of their king.

Fiddlers scraped out God Save the King, none in tune, most unrecognizable, still the king was appreciative of the effort.

George III was unusually accessible to the general public visiting factories, farms, and scientific sites.

Although there was strict protocol constricting the king’s access within palace walls  he chatted easily with the household staff, both male and female, as members of the general public on visits to the many places of interest to him.

In one incident members of his party on a tour, raided a wine cellar and were rather rowdy in the coach.

The king smiled and passed it off as ‘high spirits’.

June 1788  he suffered what he described as ‘ a pretty smart bilious attack’.

Following doctors advice the family went to Cheltenham to ‘take the waters’.

Upon hearing of his presence the town and waters of this previously little known town suddenly became synonymous with fashion and flooded with visitors.

An assortment of tokens of the royal family, Cheltenham caps, bonnets, buttons, and buckles, were worn whether or not they had actually visited Cheltenham.

Several bulletins addressing the ups and downs of the king’s health were issued.

The people reacted accordingly with joy and despair according to the latest news.

When the king and his entourage returned to Windsor the whole town turned out to greet him.

That evening a great celebration was held including an impressive display of  fireworks.

St George’s Day, 23 April.1879 was a day of thanksgiving for the return of the king’s health. Crowds, many arriving the night before, lined the streets along the way to St Paul’s Cathedral cheering with great enthusiasm as the royal carriage passed before them.

Yes, the king was greatly loved by the people whom he also loved dearly.

He frequently bypassed the strict royal standards strolling among his subjects in very plain dress, listening to what was being said.

He was known to stroll or bicycle around in very plain dress without being noticed.In one incident he was talking with another cyclist

The king like to roam the countryside on horse or on foot or an even bicycle quite alone and unrecognized one man with whom he fell into conversation. The man asked if he had seen the king who is said to dress very plain.

King George replied “Aye as plain as you see me now”.

Apparently the man did not realize he was speaking to his king and continued on in his search for the royal person.

When and assassination attempt was made as he was descending from his carriage a woman approached him with a scroll rolled up and presented her right hand to the king.

At the moment he bent forward to take her hand she drew a knife from the scroll with her left hand and aimed it straight at his heart.

Royal guards seized the assassin seized and there is no doubt she would have died right there except the king called out, (The poor creature is mad do not hurt her, she did not hurt me.)

She was duly found to be in sane or mad as tit was then called and sentenced to Bedlam ( a mental facility) for the rest of her life.

King George’s final months were preceded by another particularly severe attack.

In agony, deaf and blind, sometimes chained to a chair, he died at Windsor Castle January 29, 1820. 

The loss of the colonies was a blow to the king, but neither the Stamp Act nor the Townshend Duties were part of his responsibility, but that of the parliament led by Prime Minister George Grenville.

The tax was imposed by the parliament and said to be needed to cover some of the cost of administering the additional territories in North America, the war with France and Spain, as well as to support East India Company which had been given the responsibility of the administration of India.

The Declaration of Independence portrayed George as an inflexible tyrant although it was not the crown but parliament that was responsible for colonial policies.

What little influence the king might try to put forward was ignored by his Parliament. 

King George had pressured his Parliament towards a peace treaty.

When the American Independence was declared George felt that conceding peace might have avoided a long and costly war as well as saving many lives.

L’histoire, telle qu’on nous l’a enseignée à l’école, n’est pas nécessairement fondée sur des faits. Un exemple est l’histoire du roi George III qui était dépeint comme un personnage très incompétent et méprisé par ses sujets. Des études récentes, dont la mienne, ont montré que c’est exactement le contraire qui est vrai. Ce n’est que dans ce qui est devenu les États-Unis qu’il était impopulaire. Ce n’est qu’en Amérique du Nord qu’il a été si malmené. Au fil des ans, l’influence américaine a filtré vers le nord et est apparue dans nos livres d’histoire, qui ont souvent été publiés aux États-Unis. En fait, George, à son époque, était le roi le mieux éduqué, le plus tourné vers l’avenir et très populaire en Grande-Bretagne et dans ses colonies. 

Le roi George III est né à Londres le 24 juin (calendrier actuel) en 1738. Il est mort le 29 janvier 1820.

Il a succédé à son grand-père, George II, et a régné en tant que roi de Grande-Bretagne pendant les années les plus tumultueuses du pays, notamment la guerre d’indépendance américaine, la Révolution française et les guerres napoléoniennes. 

Le roi était un homme de famille, fidèle à sa femme (un fait inhabituel dans les cercles royaux) et dévoué à ses enfants.

Lorsque les fils grandissent et s’engagent dans des activités sociales non approuvées par leur père, un homme très religieux, la relation se dégrade. 

En tant que souverain, il était très populaire auprès de ses sujets.

Partout où le roi se rendait, des foules se rassemblaient sur les routes qui n’étaient séparées que pour laisser passer le cortège.

L’intérêt est tel que les journaux couvrent le passage du roi, laissant aux générations futures la preuve de sa popularité.

Malgré une pluie battante dans toutes les villes où le roi se rendait, les gens faisaient la queue dans les rues pour apercevoir leur roi.

Des violoneux ont entonné le God Save the King, aucun n’était bien accordé, la plupart étaient méconnaissables, mais le roi a apprécié l’effort.

George III est inhabituellement accessible au grand public et visite des usines, des fermes et des sites scientifiques.

Bien qu’un protocole strict limite l’accès du roi à l’intérieur des murs du palais, il discute facilement avec le personnel de la maison, hommes et femmes, ainsi qu’avec les membres du grand public lors des visites des nombreux lieux qui l’intéressent.

Lors d’une visite, les membres de son groupe ont dévalisé une cave à vin et se sont montrés plutôt turbulents dans le car.

Le roi sourit et fait passer cela pour de la “bonne humeur”.

En juin 1788, il souffrait de ce qu’il décrivait comme “une attaque bilieuse assez importante”. Suivant les conseils des médecins, la famille se rend à Cheltenham pour “prendre les eaux”. En apprenant sa présence, la ville et les eaux de cette ville jusqu’alors peu connue sont soudainement devenues synonymes de mode et ont été inondées de visiteurs. Un assortiment d’insignes de la famille royale, casquettes, bonnets, boutons et boucles de Cheltenham, sont portés, qu’ils aient ou non visité Cheltenham.

Plusieurs bulletins traitant des hauts et des bas de la santé du roi sont publiés. Le peuple réagit en conséquence, avec joie et désespoir selon les dernières nouvelles.

Lorsque le roi et son entourage retournent à Windsor, toute la ville est là pour l’accueillir. Le soir même, une grande fête est organisée, avec un impressionnant feu d’artifice.

Le jour de la Saint-Georges, le 23 avril 1879, est un jour d’action de grâce pour le retour à la santé du roi. Des foules, dont beaucoup étaient arrivées la veille, s’alignaient dans les rues sur le chemin de la cathédrale Saint-Paul, applaudissant avec enthousiasme le passage du carrosse royal.

Oui, le roi était très aimé par le peuple qu’il aimait aussi beaucoup. Il contournait souvent les normes royales strictes, se promenant parmi ses sujets dans une tenue très simple, écoutant ce qui se disait.

Il était connu pour se promener à pied ou à vélo en tenue très simple sans se faire remarquer. Lors d’un incident, il discutait avec un autre cycliste.

Le roi aimait parcourir la campagne à cheval, à pied ou même à bicyclette, tout à fait seul et sans être reconnu.

Un homme avec qui il entrait en conversation lui demanda s’il avait vu le roi, dont on dit qu’il s’habillait très simplement, et le roi George répondit : “Oui, aussi simplement que vous me voyez maintenant”.

Apparemment, l’homme n’a pas réalisé qu’il parlait à son roi et a poursuivi sa recherche.

Lors d’une tentative d’assassinat, alors qu’il descendait de son carrosse, une femme s’est approchée de lui avec un parchemin enroulé et a présenté sa main droite au roi, qui s’est alors penché en avant pour le prendre.

Au moment où il se penche en avant pour lui prendre la main, elle tire de sa main gauche un couteau et le vise directement au cœur.

Les gardes royaux s’emparèrent de l’assassin et il ne fait aucun doute qu’elle serait morte sur place si le roi n’avait pas crié , “La pauvre créature est folle, ne lui faites pas de mal, elle ne m’a pas fait de mal”.

Elle a été dûment jugée saine d’esprit ou folle comme on l’appelait alors tit et condamnée à Bedlam (un établissement psychiatrique) pour le reste de sa vie.

Les derniers mois du roi George sont précédés d’une ultime attaque. À l’agonie, sourd et aveugle, parfois enchaîné à une chaise, il meurt au château de Windsor le 29 janvier 1820. 

Agonisant, sourd et aveugle, parfois enchaîné à une chaise, il meurt au château de Windsor le 29 janvier 1820.

La perte des colonies est un coup dur pour le roi, mais ni le Stamp Act ni les droits de Townshend ne font partie de sa responsabilité, mais de celle du parlement dirigé par le Premier ministre George Grenville.
La taxe a été imposée par le parlement et dite nécessaire pour couvrir une partie du coût de l’administration des territoires supplémentaires en Amérique du Nord, de la guerre avec la France et l’Espagne, ainsi que pour soutenir l’East India Company qui avait reçu la responsabilité de l’administration de l’Inde.
La Déclaration d’indépendance dépeint George comme un tyran inflexible bien que ce ne soit pas la couronne mais le parlement qui soit responsable des politiques coloniales.
Le peu d’influence que le roi pouvait tenter de mettre en avant était ignoré par son Parlement.

Le roi George avait fait pression sur son Parlement pour obtenir un traité de paix.

Lorsque l’indépendance américaine a été déclarée, George a estimé que concéder la paix aurait pu éviter une guerre longue et coûteuse et sauver de nombreuses vies.

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