Montreal Riots April 25, 1849 Émeutes de Montréal du 25 avril 1849

The transition of the union of Upper and Lower Canada into what became known as Canada East, and Canada West, was tricky at the best. 

Montreal was then the capitol of the United Provinces of Canada. The Parliament sat in the Youville Square market building.

On April 25, 1849 Premier Lafontaine introduced a bill of compensation for losses due to the rebellions of 1837 and 38.

This bill had been passed successfully in Canada West, but was definitely not popular in Canada East. 

The bill gave compensation to both the rebels and those who had remained loyal to the crown. 

When a bill was being passed public notice was usually given, a salute was fired and soldiers paraded in front of the parliament house.

For this bill, although nothing of the kind was seen, word soon got out that something was afoot. 

An angry mob gathered outside the parliament building calling for an explanation.

None was given. The governor left the office as usual in the afternoon without any word or ceremony. 

The crowd was enraged that Lord Elgin, a Scot who was named Governor General in 1847, had just given Royal assent to the Rebellion Losses Bill.

As he emerged into the street, he was attacked and barely escaped in his carriage to his residence on the western flank of Mt. Royal. 

That evening the premier returned to his office and entered without a word. Finally word was sent out that the bill had passed and all hell let loose.

As His Excellency appeared, the onlookers, well armed with eggs, both rotten and fresh, as well as sticks and stones, pasted the man as he hurried into his carriage.

His carriage was hit causing a window in the carriage to be broken. The horses were set to full gallop drawing the premier to safety. 

For many it made no difference that Elgin was upholding the novel principle of responsible government: the duly elected representatives of the people had passed the bill (by comfortable majority), and the Crown was thus obliged to give its consent.

At eight o’clock that night while the parliament was still sitting a huge mob gathered outside.

Soon rocks were being fired breaking windows, doors were forced open and the crowd rushed inside.

The members barely got out alive.

The place was ransacked, ceremonial items taken, records from the earliest days of the English regime, acts of parliament, a library worth 100,000 pounds, priceless paintings, etc., were destroyed by fire.

Firemen, prevented from approaching the flames, stood and watched as the building burnt to ashes. 

The twenty or more were arrested and charged with arson and sedition and sent to trial without examination. 

The next day, April 27th, a mob quickly gathered threatening to attack the jail and free the prisoners.

They had already attacked several private houses belonging to members of parliament or boarding houses where out of town members stayed.

Windows and anything else they could break, including furniture, were destroyed before they headed to Premier Papineau’s home.

This newly purchased establishment had been furnished in splendid style but was unoccupied as yet.

Unable to set fire to this stone house, the rioters set fire to the outbuildings then proceeded to break windows and force the doors open allowing access to the interior of the house.

They ransacked the house breaking everything possible including the fine china and crystal, mirrors, threw the mahogany furniture around smashing it,  ripped open feather mattresses strewing the feathers inside and out. 

Rioters, many of whom were militia men and had defended the crown during the 1837, 38 rebellion, sympathized with the military troops sent to quell the riot.

Nevertheless, they were reluctant to interfere with the mob other than allow the fire engines access to save adjoining property.  

The evening of April 28, once more there was trouble in the streets of Montreal.

Three or four hundred men, both French and English gathered on St James Street where they then proceeded to Craig Street and on to Government House which was guarded by 300 Canadian Militia armed at government expense, with muskets and cutlasses.

Seeing they were outclassed, the mob retired with only a few shots fired slightly wounding three men.

They marched to the Champ de Mars where after the leader addressed the crowd he was borne triumphantly through the crowd on the shoulders of four men.

The riots involving thousands, lasted two days. 

The legislation that had sparked so much anger and bitterness offer compensation given to Lower Canada citizens for property damaged or destroyed by government forces during the rebellions of 1837 and 1838.

It excluded the losses of those who had been convicted or exiled for their part in the rebellions but otherwise made no distinction between supporters of the rebel clause and those who had remained loyal.

The matter of where the capital of the government of the recently united Canadas was still undecided and very controversial.

Montreal, Kingston and Toronto all vied for the honour.

The disturbances in Montreal deemed it particularly vulnerable to disruptions caused by the ethnic tensions in Canada East.

Subsequently the parliament was moved to Kingston in Canada West. 

It was another few years before the British government finally decided on the ideal location for the capital of Canada.

It is said that Queen Victoria herself supported a small, lumber town called Bytown on the river which divided Canada East and Canada West. 

The reasoning given for the choice of this very rough, undeveloped, logging town was given as its being central to the two provinces.

The following is a personal account of the riot by the Rev. William Rufus Seaver a Congregational minister who witnessed the event andwas writing to his wife describing the event.

Montreal, April 25, 1849

We are on the eve of another rebellion, not however a French-Canadian revolt revision of quite another staff and I have no doubt that I shall have to tell you of martial law, fires, and blood murder.

Today the governor came to town on horseback attended,as usual, by an aid and his groom.

When he went home about 3 o’clock everyone supposed the business of the day concluded and his Excellency had gone to dinner.

But in about an hour more he came back again to town in state attended by his officers and a guard more than usually numerous.

It was not supposed that it could be to give the Royal Sanction to any bill. Before such a sanction is given it is customary to give public notice to that effect and call out the soldiers in front of Parliament House and fire a salute with much more parade etc.

On this occasion there was no notice given and no display nor anything to indicate that the Royal Sanction was to be given to any measure.

However, it was rumoured that the bill for a indemnifying the rebellion losses was now to be sanctioned.

The report spread through town like wildfire an immense mob assembled to surround the Parliament House to see what His Excellency intended to do and when it was finally announced he is really given Royal Sanction to the bill, then there was trouble.

As his Excellency left the house for his carriage at the door he was assailed with stones, clubs, and rotten eggs, and good eggs, by thousands, and he was struck in the face with an egg, his carriage windows broken etc.

But by the speed of his horses, he was unable to escape injury except to his courage and his equipage.

I stop here for the cry is raised that the Parliament House is on fire. “Fire! Fire!” is the cry come and from my shop door I see red flames light up the heavens. I shall go see what the row is about.

April 26, 1849

It is too true. Last night about 8 o’clock while Parliament was still sitting and a mob, (for it can be call nothing else though composed of some of our most worthy citizens) assembled around the House and commenced the destruction of the building, by breaking windows etc.

Soon the doors were broke open and a stout fellow sprang into the speakers chair with the exclamation, ” I dissolve Parliament. “  

This was the signal and immediately in the face of the members, and an  immense multitude of spectators.

Gas pipes were fired in a dozen places, and the building wrapped In flames.

The Golden Mace, sacred Emblem of Royalty, was seized by the infuriated mob and born into the street amid shouts of derision and scorn.

The members barely escaped with their lives, and that splendid building with its rare paintings, all the records of the provinces from the first settlement, all the acts of Parliament, the library, worth alone, 100,000 pounds, all, all, are destroyed.

That splendid portrait of the Queen, which was dropped into the street, and torn into 1000 pieces.

All was lost, nothing is saved, and the structure now is the heap of smoking ruins.

The loss to the city cannot be less than 300,000 pounds.

The fire engines were not allowed to play upon the fire at all, and it was only on the arrival of Gen. Gore with a body of soldiers that the engines were allowed to approach for the protection of other property.

Today there is a terrible excitement in town no business doing at all.

The guards at Monklands are all doubled, also the guard at the jail.

Today about 20 of our citizens are arrested on the charge of arson and sedition and committed for trial with examination.

It is said the jail is to be attacked and these men rescued tonight, and no doubt they will be some trouble.

April 27, 1849

 Truly we are in a great crowd, some funny and some not so funny.

All was excitement yesterday, and about 8:30 o’clock last night a friend came into the store and said, “Seaver you better shut shop the mob are coming.”

I went to the door and one would have thought all hell was loose. St. Antoine Street was full of men armed with sticks etc.

Fortunately for me they stopped at Mrs. Smith’s boardinghouse, where several of the members of Parliament board, which gave me time to shut the store before the mob reached my place.

Mrs. Smith’s house was attacked by excited people and all the windows broken and furniture destroyed.

Previously to this the mob destroyed the houses of the Hon. Mr. Hinks and Holmes and gutted them of the furniture etc.

They also attacked The Pilot office (the government paper) and broke the windows there.

From Mrs. Smith’s boarding house they past my store, and then the cry was, “ To Lafountaine’s, (sic) to Lafontaine’s” ( Mr. Lafontaine was the prime minister).

I went with the crowds of course, on reaching the house (which by the way is the splendid cut stone house built by Bourris, the brewer, who failed last spring and whose property was sold at the bankrupt court this past winter, and was purchased by the Hon. Mr. Lafontaine, and is just newly and splendidly furnished for 1 May, but not yet occupied, this is back of place St. Antoine and in front of Bellevue Terrace).

It was surrounded by an immense assembly who very coolly and deliberately set fire to the buildings in three or four places, broke windows of the house, forced open the doors, and commenced the work of destruction, breaking crockery, china, mirrors, opened the wine vaults, threw mahogany chairs, tables, bedspreads etc. of the most costly and splendid description out of the window, ripped open the feather beds and mattresses, and scattered the contents in the yard.

By much labour and perseverance of Mr. Phillips and some private gentlemen the house has not burned though fired in many places, but the outbuildings were all burnt.

Such a work of destruction you can scarce conceive of, it is horrible.

The soldiers will scarce due duty for the anger is all directed against the Governor and a Canadian Ministry, and the rioters are mostly those men who are loyal, and who in ’37 fought against the very men Canadian Ministry now proposes to indemnify out of the pockets of British subjects.

The soldiers and officers all rather sympathize with the rioters and as yet no attempt has been made by the military to suppress the disturbance except to make room for the fire engines to save adjoining property.

The engines were not allowed to approach Mr. Lafontan’s house till the soldiers came and formed a guard around the house.

At 2 o’clock this afternoon there was an assemblage of some thousands on the Champs de Mars which in no way cooled off the excitement, though I am not able to say what was done except that resolutions condemnatory of Lord Elgin’s conduct was unanimously passed. 

April the 28th 1849

I went out last evening, Friday to our church prayer meeting. After we had assembled Mr. Haynes said there was too much disturbance in the street in front that the meeting had better be closed and people retire to their homes.

Much was done, going on in the street (great St James) I found three or 400 been assembled, of two opposite parties: Viz, the French-Canadians versus the English speaking portion of the community.

They proceeded through Great St. James, Notre Dame and Craig Street into the Quebec suburbs thence to the Government House which was guarded by 300 Canadian militia (the Gov. Darren trust British soldiers) with Col.Laclie also a French Canadian, at their head to defend the house and quell disturbance.

These 300 militia were armed at Government expense with muskets and cutlasses.

The English body, unarmed except with clubs and sticks, on perceiving the preparations made by the Canadian government to receive them, they all retired and only a few shots were fired, which wounded two or three men, though I believe not seriously.

Both parties will meet again tonight fully armed and there will be bloody work in the streets without doubt.

Col.Gugy is a leader of the English mob and after an address which he made  on the Champ de Mars he was taken on the shoulders by four stout fellows and borne in triumph through the streets.

The end of Rav. Seaver’s writings.

Despite Rev. William Seavers fears, Canada did not see such violence again for decades.

It was the time of astonishing passion in Montreal, and those writing in the Gazette were as overheated as any.

It was not the newspaper’s finest hour.

The Gazette, a strong critic of Lord Elgin, was cited by some as adding fuel to the fire of discontent and encouraging violence. It stated, “Lord Elgin is determined to continue here, it seems, until the fire of Civil War she’ll throw its lurid light across the Atlantic.

No person, now, of any side in politics, expects to see peace or good feeling restored as long as he remains.

The cheapest thing for the country would be to buy him up, and get him to leave at any money price. Money is nothing to life and public peace.”

All that summer and on into the fall, The Gazette  kept up its attacks on Lord Elgin. The following are typical of publications in just one week in late September:

A brawl between conservatives and reformers in Bytown (now Ottawa), resulting in death on both sides, prompted the Gazette’s snide suggestion, on Monday the 24th, that in effect Elgin be bribed to leave Canada.

The next day, it reported that Elgin, hitherto only an Earl of the Scottish peerage, was to be elevated to the British House of Lords.

This was intended as an insult to the loyal community of Canada and was preparatory to his removal from this country. If he were to stay much longer at his dirty work in this country, it would entitle him to all the steps up to a Dukedom.

On Wednesday the Gazette deplored the Bytown deaths (So Lord Elgin earns a peerage!! and Canada mourns). Then we put Elgin in the same league as Baron Karl Munchausen of Monklands in Canada.

On Thursday, the Gazette reprinted long commentaries having the effrontery to support Elgin that had appeared in two London newspapers, the Times and the Daily News.

The Times blamed the troubles on the move of Canada’s capital from Kingston, Ontario to Montreal in 1843. It stated that Montreal was recommended by a geographical position, but by nothing else. Its populous has long been notorious as the roughest and most turbulent in the New World.

The daily news warned against the breakdown of government and the triumph of lawless violence and anarchy because it was outraged by the bullying incidents of the imperialist towards the ignorant, degraded colonist.

The Times was hand in glove with the British government in its vilification of Canadian Tories and was oblivious to the intense feeling of contempt for Lord Elgin.

We were all for those who we called loyalists, but if London has betrayed these pro British Canadians who could blame them if they were now reconsidering where their real loyalties should lie. 

Sounding like nothing so much as a spurned lover seeking affection somewhere new, it said that London had implanted a desire for change among Canadians which will never be satisfied short of annexation to a power which knows better than whites and will promote them more their interests, that is annexation to the United States.

La transition de l’union du Haut et du Bas-Canada en ce qui est devenu le Canada-Est et le Canada-Ouest a été pour le moins délicate. 

Montréal est alors la capitale des Provinces-Unies du Canada. Le Parlement siège dans l’édifice du marché de la place d’Youville.

Le 25 avril 1849, le premier ministre Lafontaine a présenté un projet de loi sur l’indemnisation des pertes dues aux rébellions de 1837 et de 38.

Ce projet de loi avait été adopté avec succès au Canada-Ouest, mais n’était absolument pas populaire au Canada-Est. 

Le projet de loi accordait une compensation tant aux rebelles qu’à ceux qui étaient restés fidèles à la Couronne. 

Lorsqu’un projet de loi est adopté, un avis public est généralement donné, une salve est tirée et des soldats défilent devant le Parlement.

Dans le cas de ce projet de loi, bien qu’on n’ait rien vu de tel, la rumeur s’est vite répandue que quelque chose se préparait. 

Une foule en colère s’est rassemblée devant le bâtiment du Parlement pour demander des explications.

Aucune n’a été donnée. Le gouverneur a quitté son bureau comme d’habitude dans l’après-midi sans aucun mot ni cérémonie. 

La foule était furieuse que Lord Elgin, un Écossais qui avait été nommé gouverneur général en 1847, vienne de donner l’assentiment royal au Rebellion Losses Bill.

Alors qu’il sortait dans la rue, il a été attaqué et s’est échappé de justesse dans sa voiture pour rejoindre sa résidence sur le flanc ouest du Mont Royal. 

Ce soir-là, le premier ministre est retourné à son bureau et y est entré sans un mot. Finalement, on a annoncé que le projet de loi avait été adopté et l’enfer s’est déchaîné.

Lorsque Son Excellence est apparu, les badauds, armés d’oeufs, frais et pourris, ainsi que de bâtons et de pierres, ont attaqué l’homme qui se précipitait dans sa voiture.

Sa voiture a été frappée et une fenêtre a été brisée. Les chevaux ont été mis au galop pour tirer le premier ministre en sécurité. 

Pour beaucoup, le fait qu’Elgin défendait le nouveau principe du gouvernement responsable ne faisait aucune différence : les représentants dûment élus du peuple avaient adopté la loi (à une majorité confortable) et la Couronne était donc obligée de donner son consentement.

À huit heures ce soir-là, alors que le parlement était encore en séance, une foule immense s’est rassemblée à l’extérieur.

Bientôt, des pierres sont lancées pour briser les fenêtres, les portes sont forcées et la foule se précipite à l’intérieur.

Les députés s’en sortent à peine vivants.

L’endroit a été mis à sac, les objets de cérémonie ont été emportés, des documents datant des premiers jours du régime anglais, des actes du parlement, une bibliothèque d’une valeur de 100 000 livres, des peintures inestimables, etc. ont été détruits par le feu.

Les pompiers, empêchés de s’approcher des flammes, assistent à la réduction en cendres du bâtiment. 

Les vingt personnes ou plus ont été arrêtées et accusées d’incendie criminel et de sédition, et envoyées à un procès sans examen. 

Le lendemain, le 27 avril, une foule s’est rapidement rassemblée, menaçant d’attaquer la prison et de libérer les prisonniers.

Ils avaient déjà attaqué plusieurs maisons privées appartenant à des membres du Parlement ou des pensions de famille où séjournaient des membres de l’extérieur de la ville.

Les fenêtres et tout ce qu’ils pouvaient briser, y compris les meubles, ont été détruits avant qu’ils ne se dirigent vers la maison du premier ministre Papineau.

Cet établissement nouvellement acheté avait été meublé dans un style splendide mais était encore inoccupé.

Incapables de mettre le feu à cette maison de pierre, les émeutiers ont mis le feu aux dépendances, puis ont commencé à briser les fenêtres et à forcer les portes pour accéder à l’intérieur de la maison. Ils ont saccagé la maison en cassant tout ce qu’ils pouvaient, y compris la porcelaine fine et le cristal, les miroirs, en jetant les meubles en acajou et en les brisant, en déchirant les matelas en plumes et en les éparpillant à l’intérieur et à l’extérieur. 

Les émeutiers, dont beaucoup étaient des miliciens et avaient défendu la couronne pendant la rébellion de 1837, 38, sympathisaient avec les troupes militaires envoyées pour réprimer l’émeute.

Néanmoins, elles étaient peu disposées à intervenir auprès de la foule, si ce n’est pour permettre aux camions de pompiers d’accéder aux propriétés adjacentes.  

Le soir du 28 avril, il y a de nouveau du grabuge dans les rues de Montréal.

Trois ou quatre cents hommes, tant français qu’anglais, se sont rassemblés sur la rue Saint-Jacques, puis se sont dirigés vers la rue Craig et la Maison du gouvernement, qui était gardée par 300 miliciens canadiens armés de mousquets et de coutelas aux frais du gouvernement.

Voyant qu’elle était dépassée, la foule s’est retirée avec seulement quelques coups de feu tirés, blessant légèrement trois hommes.

Ils ont marché jusqu’au Champ de Mars où, après s’être adressé à la foule, le leader a été porté triomphalement à travers la foule sur les épaules de quatre hommes.

Les émeutes, auxquelles participent des milliers de personnes, durent deux jours. 

La loi qui avait déclenché tant de colère et d’amertume offrait une compensation aux Bas-Canadiens pour les biens endommagés ou détruits par les forces gouvernementales pendant les rébellions de 1837 et 1838.

Elle excluait les pertes de ceux qui avaient été condamnés ou exilés pour leur rôle dans la rébellion.

La question du choix de la capitale du gouvernement du Canada récemment uni est encore indécise et très controversée.

Montréal, Kingston et Toronto se disputent l’honneur. À la suite de cette dernière, Montréal est jugée particulièrement vulnérable aux perturbations causées par les tensions ethniques au Canada-Est. Par la suite, le Parlement a été déplacé à Kingston, dans le Canada-Ouest. 

Il fallut encore quelques années avant que le gouvernement britannique ne décide enfin de l’emplacement idéal pour la capitale du Canada.

On dit que la reine Victoria elle-même était favorable à une petite ville forestière appelée Bytown, sur la rivière qui divisait le Canada-Est et le Canada-Ouest. 

Le choix de cette ville forestière très rude et peu développée a été justifié par sa position centrale entre les deux provinces.

Voici une description de l’émeute par le révérend William Rufus Seaver, un pasteur congrégationaliste qui était à Montréal pour affaires pendant quelques jours et qui a été témoin de l’événement. Il a écrit à sa femme pour lui décrire ce qu’il avait vu.

Montréal, le 25 avril 1849

Nous sommes à la veille d’une autre rébellion, pas cependant une révolte canadienne-française révision d’un tout autre personnel et je n’ai aucun doute que je devrai vous parler de la loi martiale, des incendies et des meurtres de sang.

Aujourd’hui, le gouverneur est arrivé en ville à cheval, accompagné comme d’habitude d’un aide et de son palefrenier.

Il est rentré chez lui vers 3 heures, tout le monde pensant que les affaires de la journée étaient terminées et que Son Excellence était allée dîner.

Mais environ une heure plus tard, il est revenu en ville en costume d’apparat, accompagné de ses officiers et d’une garde plus nombreuse que d’habitude.

On ne croyait pas qu’il pouvait s’agir de donner la sanction royale à un projet de loi, car avant de donner une telle sanction, il est habituel de donner un avis public à cet effet et d’appeler les soldats devant la maison du Parlement et de tirer une salve avec beaucoup plus de parade, etc.

La rumeur s’est répandue dans toute la ville comme une traînée de poudre, une foule immense s’est rassemblée et a entouré le Parlement pour voir ce que Son Excellence avait l’intention de faire.

Alors que Son Excellence quittait la maison pour rejoindre sa voiture à la porte, il a été assailli de pierres, de massues, d’œufs pourris et de bons œufs par des milliers de personnes, et il a été frappé au visage par un œuf, les vitres de sa voiture ont été brisées, etc.

Mais par la rapidité de ses chevaux, il ne put échapper aux blessures qu’à son courage et à son équipement.

Je m’arrête ici, car on crie que la maison du Parlement est en feu. “Au feu ! Au feu !” s’écrie-t-on et, de la porte de ma boutique, je vois des flammes rouges éclairer le ciel. Je vais aller voir ce qui se passe.

26 avril,1849

C’est trop vrai. Hier soir, vers 8 heures, alors que le Parlement siégeait encore, une foule (car on ne peut l’appeler autrement, bien qu’elle soit composée de certains de nos plus dignes citoyens) s’est rassemblée autour de la Chambre et a commencé à détruire le bâtiment en brisant les fenêtres, etc.

Les portes furent bientôt ouvertes et un homme robuste s’élança dans le fauteuil du président en s’exclamant, ” Je dissous le Parlement. “

Ce fut le signal et immédiatement, sous les yeux des membres et d’une immense multitude de spectateurs, les tuyaux de gaz furent allumés à une douzaine d’endroits et le bâtiment fut enveloppé de flammes.

La masse d’or, emblème sacré de la royauté, fut saisie par la foule en furie et jetée dans la rue au milieu des cris de dérision et de mépris.

Les membres ont échappé de justesse à la mort, et ce splendide bâtiment avec ses peintures rares, tous les documents des provinces depuis le premier établissement, tous les actes du Parlement, la bibliothèque, qui vaut à elle seule 100 000 livres, tout, tout, tout est détruit.

Ce splendide portrait de la Reine, qui a été jeté dans la rue, et déchiré en 1000 morceaux.

Tout a été perdu, rien n’a été sauvé, et la structure n’est plus qu’un tas de ruines fumantes.

La perte pour la ville ne peut être inférieure à 300 000 livres.

Les camions de pompiers n’ont pas été autorisés à s’approcher du feu et ce n’est qu’à l’arrivée du général Gore avec un corps de soldats que les camions ont été autorisés à s’approcher pour protéger les autres propriétés.

Aujourd’hui, il y a une terrible agitation dans la ville qui n’a rien à voir avec les affaires.

Les gardes de Monklands sont tous doublés, ainsi que le garde de la prison.

Aujourd’hui, une vingtaine de nos concitoyens ont été arrêtés pour incendie criminel et sédition et ont été placés en détention pour être jugés et interrogés.

Il est prévu que la prison soit attaquée et que ces hommes soient secourus ce soir, et il ne fait aucun doute qu’ils causeront des problèmes.

27 avril 1849

 En vérité, nous sommes dans une grande foule, certains amusants et d’autres moins.

Tout était excitant hier, et vers 8 h 30 hier soir, un ami est entré dans le magasin et a dit : ” Seaver, tu ferais mieux de fermer boutique, la foule arrive “.

Je suis allé à la porte et on aurait pu croire que l’enfer se déchaînait. La rue Saint-Antoine était pleine d’hommes armés de bâtons, etc.

Heureusement pour moi, ils se sont arrêtés à la pension de famille de Mme Smith, où se trouvent plusieurs membres du Parlement, ce qui m’a donné le temps de fermer le magasin avant que la foule n’arrive chez moi.

La maison de Mme Smith a été attaquée par des gens excités, toutes les fenêtres ont été brisées et les meubles détruits.

Auparavant, la foule avait détruit les maisons de l’honorable M. Hinks et de M. Holmes et les avait vidées de leurs meubles, etc.

Ils ont également attaqué le bureau du Pilot (le journal du gouvernement) et y ont brisé les fenêtres.

De la pension de famille de Mme Smith, ils sont passés devant mon magasin, puis le cri était : ” Aux Lafontaine’s, aux Lafontaine’s ” (M. Lafontaine était le premier ministre).

J’ai suivi la foule, bien sûr, en atteignant la maison (qui, soit dit en passant, est la splendide maison en pierre de taille construite par Bourris, le brasseur qui a fait faillite le printemps dernier et dont la propriété a été vendue au tribunal des faillites l’hiver dernier, et a été achetée par l’honorable M. Lafontaine, et est juste nouvellement et magnifiquement meublée pour le 1er mai, mais pas encore occupée, c’est derrière la place St. Antoine et devant la Terrasse Bellevue), elle a été entourée par une immense assemblée qui a très froidement et délibérément mis le feu aux bâtiments à trois ou quatre endroits, brisé les fenêtres de la maison, forcé les portes, et commencé le travail de destruction, brisant la vaisselle, la porcelaine, les miroirs, ouvert les coffres à vin, jeté des chaises en acajou, des tables, des couvre-lits, etc. de la description la plus coûteuse et splendide par la fenêtre, déchiré les lits de plumes et les matelas, et dispersé le contenu dans la cour. Grâce au travail et à la persévérance de M. Phillips et de quelques particuliers, la maison n’a pas brûlé, bien qu’elle ait été incendiée à plusieurs endroits, mais les dépendances ont toutes été brûlées.

Une telle destruction est difficilement concevable, c’est horrible. Les soldats ne font guère leur devoir, car la colère est dirigée contre le gouverneur et le ministère canadien, et les émeutiers sont pour la plupart des hommes qui sont loyaux et qui, en 1837, ont combattu les mêmes hommes que le ministère canadien propose maintenant d’indemniser à partir des poches des sujets britanniques.

Les soldats et les officiers sympathisent tous plutôt avec les émeutiers et jusqu’à présent, aucune tentative n’a été faite par les militaires pour réprimer les troubles, sauf pour faire de la place aux camions de pompiers afin de sauver les propriétés adjacentes.

Les camions n’ont pas été autorisés à s’approcher de la maison de M. Lafontan avant que les soldats ne viennent former une garde autour de la maison.

À 2 heures cet après-midi, il y a eu un rassemblement de quelques milliers de personnes sur le Champs de Mars, ce qui n’a en rien calmé l’excitation, bien que je ne sois pas en mesure de dire ce qui a été fait, sauf que des résolutions condamnant la conduite de Lord Elgin ont été adoptées à l’unanimité. 

Le 28 avril 1849

Je suis sorti hier soir, vendredi, pour assister à la réunion de prière de notre église.

Après que nous nous soyons réunis, M. Haynes a dit qu’il y avait trop d’agitation dans la rue en face et qu’il valait mieux fermer la réunion et que les gens se retirent chez eux.

Beaucoup a été fait, en allant dans la rue (grand St James) j’ai trouvé 3 ou 400 ont été assemblés, de deux partis opposés : Les Canadiens français contre la partie anglophone de la communauté.

Ils ont traversé la rue Great St. James, la rue Notre Dame et la rue Craig pour se rendre dans les faubourgs de Québec, puis à la Maison du gouvernement qui était gardée par 300 miliciens canadiens (le Gov. Darren fait confiance aux soldats britanniques) avec à leur tête le colonel Laclie, également un Canadien français, pour défendre la maison et réprimer les troubles.

Ces 300 miliciens étaient armés de mousquets et de coutelas aux frais du gouvernement. Le corps anglais, non armé sauf avec des clubs et des bâtons, en percevant les préparations faites par le gouvernement canadien pour les recevoir, ils se sont tous retirés et seulement quelques coups de feu ont été tirés, qui ont blessé deux ou trois hommes, mais je crois pas sérieusement.

Les deux partis se rencontreront à nouveau ce soir, armés jusqu’aux dents, et il y aura sans aucun doute un travail sanglant dans les rues.

Le colonel Gugy est un chef de la foule anglaise et après un discours qu’il a prononcé sur le Champ de Mars, il a été pris sur les épaules de quatre solides gaillards et porté en triomphe dans les rues.

La fin des écrits du révérend Seaver.

Malgré les craintes du révérend William Seavers, le Canada n’a pas revu une telle violence pendant des décennies.

C’était l’époque des passions étonnantes à Montréal, et ceux qui écrivaient dans la Gazette étaient aussi surchauffés que les autres. Ce n’est pas l’heure de gloire du journal.

La Gazette, qui a fortement critiqué Lord Elgin, a été citée par certains comme ajoutant de l’huile sur le feu du mécontentement et encourageant la violence.

On pouvait y lire : “Lord Elgin est déterminé à rester ici, semble-t-il, jusqu’à ce que le feu de la guerre civile jette sa lumière crue de l’autre côté de l’Atlantique.

Aucune personne, maintenant, de quelque bord qu’elle soit en politique, ne s’attend à voir la paix ou le bon sentiment restauré tant qu’elle reste. La chose la moins chère pour le pays serait de l’acheter et de le faire partir à n’importe quel prix. L’argent n’est rien face à la vie et à la paix publique.”

Tout l’été et jusqu’à l’automne, The Gazette a continué ses attaques contre Lord Elgin. Ce qui suit est typique des publications d’une seule semaine de la fin septembre :

Une rixe entre conservateurs et réformateurs à Bytown (aujourd’hui Ottawa), qui a fait des morts des deux côtés, a incité la Gazette à suggérer, le lundi 24, qu’Elgin soit soudoyé pour quitter le Canada. Le lendemain, la Gazette annonçait qu’Elgin, qui n’était jusqu’alors qu’un comte de la pairie écossaise, allait être élevé à la Chambre des lords britannique. Il s’agissait d’une insulte à la communauté loyale du Canada et de la préparation de son départ du pays. S’il devait rester plus longtemps à faire son sale boulot dans ce pays, cela lui donnerait droit à toutes les étapes jusqu’au duché.

Mercredi, la Gazette déplorait la mort de Bytown (“Alors Lord Elgin gagne une pairie !! et le Canada pleure”). Puis on met Elgin au même rang que le baron Karl Munchausen de Monklands au Canada.

Jeudi, la Gazette a réimprimé de longs commentaires ayant l’effronterie de soutenir Elgin qui avaient paru dans deux journaux londoniens, le Times et le Daily News.

Le Times attribuait les troubles au déménagement de la capitale du Canada de Kingston (Ontario) à Montréal en 1843. Il déclarait que Montréal était recommandée par une position géographique, mais par rien d’autre. Sa population est depuis longtemps connue pour être la plus rude et la plus turbulente du Nouveau Monde.

Les nouvelles quotidiennes mettent en garde contre l’effondrement du gouvernement et le triomphe de la violence anarchique et de l’anarchie.

Parce qu’il était enragé par les incidents brutaux de l’impérialiste envers le colon ignorant et dégradé. Le Times était main dans la main avec le gouvernement britannique dans sa diffamation des Tories canadiens et était inconscient de l’intense sentiment de mépris envers Lord Elgin.

Nous étions tous pour ceux que nous appelions loyalistes, mais si Londres a trahi ces Canadiens pro-britanniques, qui pourrait les blâmer s’ils reconsidéraient maintenant où devrait se trouver leur véritable loyauté. 

Ne ressemblant à rien d’autre qu’à un amant éconduit cherchant de l’affection ailleurs, nous avons dit que Londres avait implanté un désir de changement parmi les Canadiens qui ne sera jamais satisfait à moins d’une annexion à une puissance qui sait mieux que les Blancs et qui les promouvra plus que leurs intérêts, c’est-à-dire l’annexion aux États-Unis.

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