The Cost of Isolation

The New Home

A popular “Irish”song “I’ll Take you Home Again, Kathleen” describes a too frequent situation in many homes in the colonies.

Many, particularly women, paid a high price due to the isolation, lack of near neighbours, community activities, and absence of cultural stimulation in their new home.

While due to the type of work they faced, the men usually in worked in bees. Women were stranded at home doing the seemingly endless housework, looking after the children and poultry.

As well as the housework, from spring until late fall they struggled trying to wrest a garden in the hard soil between stumps and rocks to provide for the family.

Looking out at rocks and stumps surrounding the yard it was hard to imagine a life remotely resembling the lifestyle she had left so far behind. Where was the well manicured garden behind the house? Where were green fields? Neighbours, daily trips to the store, church activities, concerts however simple, were all now a faded dream with no promise of reality.

Many could not endure the isolation, sense of abandonment, and futility, longed to return to their home. Should the boat fare be possible, and the husband willing to bid his wife a final good-bye she escaped.

Should the husband be unable, or unwilling to pay for her passage, the family at home might have be able to send the money for the return to her home.

Sadly, those unable to obtain passage home, gave up all hope, and retreated into their own world. An early death was often the outcome of such situations.

The husband left behind faced an even more difficult future without a wife. Divorce was unthinkable and remarriage impossible. The support of a good wife was priceless to men trying to wrest a future in this new world.

Women were not the only victims of isolation. Many men also, suffered severe depression. Single men without responsibilities were free to sell their lot and use the cash to go home.

Une chanson populaire “irlandaise” “I’ll Take you Home Again, Kathleen” décrit une situation trop fréquente dans de nombreux foyers des colonies.

Ceux-ci, en particulier les femmes, ont payé un prix élevé en raison de l’isolement, du manque d’activités communautaires de proximité et de l’absence de stimulation culturelle, ont payé un prix élevé pour le déménagement dans les colonies.

Alors que la plupart des tâches extérieures étaient effectuées par les abeilles, les femmes étaient bloquées à la maison pour effectuer les tâches ménagères apparemment sans fin, s’occuper des enfants et de la volaille. Du printemps à la fin de l’automne, elle luttait pour essayer d’arracher un jardin généreux dans le sol dur entre les souches et les rochers.

En regardant les rochers et les souches qui entouraient la cour, il était difficile d’imaginer une vie ressemblant de loin au mode de vie qu’elle avait laissé si loin derrière elle. Où était le jardin bien entretenu derrière la maison ? Où étaient les champs verts ? Les voisins, les déplacements quotidiens au magasin, les activités à l’église, les concerts aussi simples soient-ils, tout cela n’était plus qu’un rêve fané sans promesse de réalité.

Beaucoup ne pouvaient supporter l’isolement, le sentiment d’abandon et la futilité, et souhaitaient ardemment retourner chez eux. Si le voyage en bateau est possible et que le mari est prêt à faire un dernier adieu à sa femme, elle s’enfuit vers sa famille et sa patrie.

Si le mari ne pouvait pas, ou ne voulait pas payer son passage, la famille au pays aurait pu envoyer l’argent pour le retour au pays.

Malheureusement, ceux qui ne parvenaient pas à obtenir le passage chez eux abandonnaient tout espoir et se retiraient dans leur propre monde. Une mort précoce était souvent le résultat de telles situations.

Le mari laissé derrière faisait face à un avenir encore plus difficile sans femme. Le divorce était impensable et le remariage impossible. Le soutien d’une bonne épouse était inestimable pour les hommes qui tentaient d’arracher un avenir dans ce nouveau monde.

Les femmes n’étaient pas les seules victimes de l’isolement. De nombreux hommes aussi, souffraient de dépression sévère. Les hommes célibataires sans responsabilités étaient libres de vendre leur lot et d’utiliser l’argent pour rentrer chez eux.

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