The Daily Witness

The following series of reports were published in The Daily Witness by a columnist, who claimed to be a resident of Rawdon yet remained anonymous. 

He signed his columns “B”.

The report contains unverified information as well as inaccurate reports that must be taken for what they are – one person’s opinion. 

All the same they do offer a glimpse of life in the Township.

January 30, 1881

There is no sickness nor epidemic of any kind to report, with the exception of one case, and that is of a complicated nature of age and disease where medical skills fails to relieve. And this brings us to another point.

There is no resident doctor in this place at present, the nearest being 12 miles distant, and there has been only one death during the winter, and that was a man at the ripe age of four score years.

There is a good opening for a doctor in this town, and an English-speaking gentleman would do well as he would have a large field to work in and would have any number of good healthy subjects, and a large area of ground to bury the dead in.

But doctors are afraid to come; it is such a healthy place and when one does come he doesn’t stay long.

Tradition goes to say that the first settlers here had to kill a man to start a burying ground.

Provisions of all kinds are plentiful, and feed for stock abundant. You can buy the best quality of hay, today, delivered in the barn for five dollars per hundred bundles.

Stock is doing well in all sections of the country as far as we have any reports, and there is no prevailing disease amongst the noble animal, the horse, compared with that of the past winters in this locality, and, in fact all over the Dominion. 

Briefly in conclusion it should be added that while this town is blessed with health and plenty it is also blessed with temperance.

There is a division of the I.O.G.T. in good working order and holds regular monthly meetings at its lodge room for the initiation of candidates and the transaction of other business.

There are no license taverns linked to hotels here, but the temperance hotel gives ample facilities and good accommodation to all travellers who visit this place, and cases of drunkenness are the rare exceptions. 

May 19, 1882

The weather is by no means desirable at this season of the year. It is cold and dry. We have had no rain since March last; frost nearly every night, with harsh north wind during the day.There has neither heat nor moisture enough in the Earth to produce vegetation and stock generally are suffering for lack of feed in consequence of a shortness of hay and no grass. The fields of today present no more indication of herbage then they did six weeks ago, and the trees are standing as bear and leafless as they did last November. Farm work is progressing in a measure, but slow, it is being confined chiefly to ploughing the land; there is but little being sowed as everyone is waiting anxiously for rain and warmth before they begin to cast the seed into the ground.

Bushfires are raging in this vicinity all along the range of mountains. Last night it was really beautifully grand in the distance to watch along the trail of fire; the hills were all aglow with a wild, vivid blaze, the red and purple flames mingled with the dark blue smoke and ascending up with such majestic and, as it were, sending up ascending up with such majestic and, as at it were, solid columns into the still, dark, night air.

The observer must be fascinated with his grinder and beauty. But how different must it be with those in close proximity to the fiery elements as it devours the dry brush wood and leaps from tree to tree, passing onward with rapid strides and fearful crackling noise, utterly destroying every inflammable object that impedes its progress, seeing as they do their valuable timber and other property instantly consumed, and any inflammable object that impedes its progress, seeing as they do their valuable timber and other property instantly confused consumed, and any effort put forth to save it fruitless and in vain. Their appearance of the scene must be quite the reverse, viewing it from a personal standpoint, and their losses beyond our calculations, and if rain does not soon come to quench the fire there is no telling what may be the results.

There are several strangers in the town just now canvassing the country in search of potatoes, and are offering $1.20 per bag, but potatoes are very scarce and I think their tour tour will not be a successful one at least in this section of the Province.

The first drive of logs in the River Laquarreau has passed here, and though they are there has been no rain of late to make high floods there has been ample water in the river.

The second and last drive of logs for the season is following after and is now well on the way and if rain comes now, in conjunction with the dam on the large lake which can be opened and shut at convenient intervals when water is needed, there is no doubt but the company will be successful in completing the drive early this year, which is the largest for many years.

I have been well informed that the number of logs floating the Spring belonging to W.J. Pope alone is the round figures one 150,000 pieces.

The Daily Witness 6 juillet 1882

Relative to the weather, the whole month of June has been cold and wet with frequent storms of hail. On 26 June we had a severe hail storm at this place which lasted fully 15 minutes, the ground was literally covered and tender plants of all kinds were much damaged and have not yet recovered. In some parts of the country where the land is low, it is too wet for anything; corn and other grains have perish to a great extent, and the ground is still too wet, end it is too late now to resolve it with any other crop. The crop, I am informed, on the whole will be good, unless where the grass has been winter killed by the frost. 

At the time I write the weather is pleasant and seems to be more settled, and a fine warm weather now sets in everything will change so rapidly that I expect to have a more encouraging account of the general aspect of things when you hear from me again.

A few days ago two young ladies of ward number three of this place, while taking a stroll through the woods a short distance from their house had quite an adventure. They were suddenly attacked by a wild hog that spying upon them from his hiding place. The savage animal pursued them quite a distance and only for their coolness of mind and agility of action in ascending a high projecting rock, leaving their mad pursuer at the base unable to follow them any further, it might’ve been a very serious result. Their cries attacked and help to the spot, and the ladies were relieved from their perilous position unhurt. The wild animal fled, and yet at-large to roam the forest unmolested, as every effort to capture it has failed. 

The election of a member for this county, Montcalm, Quebec, for the Federal Parliament passed off quietly. Both candidates being Conservative there was a little excitement as to the choice of men, but it was generally understood that Mr. Dugas, M.P., was reelected by a large majority, but in consequence of errors and marking of the ballots at this and other polling wards his adversary, Mr. Magnan, ex.M.P.P. opposed his (Mr. Dugas’)’ right of seat, and the question is now open and before Judge Mathieu waiting his decision; but there is little doubt that when the ballots are all recounted and all doubtful ones struck, Mr. Dugas will have yet a majority.

 signed B

La série d’articles suivante a été publiée dans le Daily Witness par un chroniqueur qui prétendait être un résident de Rawdon mais qui est resté anonyme.
Il signe ses articles “B”.

Le rapport contient des informations non vérifiées ainsi que des rapports inexacts qui doivent être pris pour ce qu’ils sont – l’opinion d’une personne.

Ils offrent néanmoins un aperçu de la vie dans le canton.

January 30, 1881

Il n’y a pas de maladie ni d’épidémie à signaler, à l’exception d’un seul cas, d’une nature compliquée liée à l’âge et à la maladie, que les compétences médicales ne parviennent pas à soulager. Ceci nous amène à un autre point.

Il n’y a pas de médecin résident dans cette localité à l’heure actuelle, le plus proche étant à 12 miles de distance, et il n’y a eu qu’un seul décès au cours de l’hiver, et c’était un homme à l’âge mûr de quatre vingt ans.

Il y a une bonne place pour un médecin dans cette ville, et un homme de langue anglaise ferait bien l’affaire car il aurait un grand champ d’action et un grand nombre de sujets en bonne santé, ainsi qu’une grande surface de terrain pour enterrer les morts.

Mais les médecins ont peur de
Mais les médecins ont peur de venir ; c’est un endroit tellement sain et quand ils viennent, ils ne restent pas longtemps.

La tradition veut que les premiers colons aient dû tuer un homme pour créer un cimetière.

Les provisions de toutes sortes sont abondantes, ainsi que la nourriture pour le bétail. Vous pouvez acheter aujourd’hui du foin de la meilleure qualité, livré dans la grange pour cinq dollars les cent bottes.

Le bétail se porte bien dans toutes les régions du pays, d’après les informations dont nous disposons, et il n’y a pas de maladie dominante chez ce noble animal qu’est le cheval, contrairement à ce qui s’est passé au cours des hivers précédents dans cette localité et, en fait, dans l’ensemble du Dominion.

En conclusion, il convient d’ajouter que si cette ville a la chance de jouir de la santé et de l’abondance, elle a aussi la chance de connaître la tempérance.

Il existe une division de l’I.O.G.T. qui fonctionne bien et qui tient des réunions mensuelles régulières dans sa salle de loge pour l’initiation des candidats et pour traiter d’autres affaires.

Il n’y a pas de tavernes autorisées liées à les hôtels ici, mais l’hôtel de tempérance offre de nombreuses facilités et un bon hébergement à tous les voyageurs qui visitent cet endroit, et les cas d’ivrognerie sont les rares exceptions.

May 19, 1882

Le temps n’est pas du tout agréable à cette saison de l’année. Il fait froid et sec. Nous n’avons pas eu de pluie depuis mars dernier ; il gèle presque toutes les nuits et le vent du nord souffle fort pendant la journée. Il n’y a pas assez de chaleur ni d’humidité dans la terre pour produire de la végétation et le bétail souffre généralement d’un manque de nourriture en raison de la pénurie de foin et de l’absence d’herbe. Les champs d’aujourd’hui ne présentent pas plus d’indication d’herbe qu’il y a six semaines, et les arbres sont aussi ours et dépourvus de feuilles qu’ils l’étaient en novembre dernier. Les travaux agricoles progressent dans une certaine mesure, mais lentement, ils se limitent principalement au labourage de la terre ; on sème peu, car tout le monde attend anxieusement la pluie et la chaleur avant de commencer à jeter les semences dans le sol.

Les feux de brousse font rage dans les environs, tout au long de la chaîne de montagnes. La nuit dernière, c’était vraiment magnifique d’observer au loin la traînée de feu ; les collines étaient toutes embrasées d’un feu vif et sauvage, les flammes rouges et violettes se mêlant à la fumée bleu foncé et s’élevant avec tant de majesté et de solidité dans l’air calme et sombre de la nuit.

L’observateur doit être fasciné par son broyeur et sa beauté. Mais il en va tout autrement pour ceux qui se trouvent à proximité des éléments enflammés, alors qu’ils dévorent les broussailles sèches et sautent d’un arbre à l’autre, avançant à grandes enjambées et dans un effrayant crépitement, détruisant complètement tout objet inflammable qui entrave sa progression, voyant comme eux leur précieux bois et autres biens instantanément consumés, et tout effort déployé pour les sauver étant vain et sans résultat. Leur vision de la scène doit être tout à fait inverse, si l’on se place d’un point de vue personnel, et leurs pertes dépassent nos calculs, et si la pluie ne vient pas rapidement étouffer l’incendie, on ne peut pas savoir ce qui en résultera.

Il y a plusieurs étrangers dans la ville en ce moment qui prospectent le pays à la recherche de pommes de terre et qui offrent 1,20 $ par sac, mais les pommes de terre sont très rares et je pense que leur tournée ne sera pas couronnée de succès, du moins dans cette section de la province.

La première drave de la rivière Laquarreau est passée ici et, bien qu’il n’y ait pas eu de pluie dernièrement pour provoquer de fortes inondations, il y a eu beaucoup d’eau dans la rivière.

La deuxième et dernière drave de la saison suit et est maintenant en bonne voie et si la pluie arrive maintenant, en conjonction avec le barrage sur le grand lac qui peut être ouvert et fermé à des intervalles convenables lorsque l’eau est nécessaire, il ne fait aucun doute que la compagnie réussira à achever la drave au début de cette année, qui est la plus importante depuis de nombreuses années.

J’ai été bien informé que le nombre de grumes flottant au printemps et appartenant à W.J. Pope représente à lui seul 150 000 pièces.

Traduit avec (version gratuite)

The Daily Witness 6 juillet 1882

Le mois de juin a été froid et humide avec de fréquentes tempêtes de grêle. Le 26 juin, nous avons eu ici une violente tempête de grêle qui a duré un quart d’heure. Le sol a été littéralement recouvert et les plantes tendres de toutes sortes ont été très endommagées et ne se sont pas encore remises. Dans certaines parties du pays où la terre est basse, elle est trop humide pour quoi que ce soit ; le maïs et d’autres céréales ont péri dans une large mesure, et le sol est encore trop humide, et il est trop tard maintenant pour y remédier avec une autre culture. La récolte, me dit-on, sera bonne dans l’ensemble, sauf là où l’herbe a été tuée par le gel pendant l’hiver.

Au moment où j’écris, le temps est agréable et semble se stabiliser, et si un beau temps chaud s’installe, tout changera si rapidement que j’espère avoir un compte rendu plus encourageant de l’aspect général des choses lorsque vous aurez de nouveau de mes nouvelles.

Il y a quelques jours, deux jeunes femmes du quartier numéro trois de cette localité, qui se promenaient dans les bois à une courte distance de leur maison, ont vécu une véritable aventure. Elles ont été soudainement attaquées par un porc sauvage qui les observait depuis sa cachette. L’animal sauvage les a poursuivis sur une bonne distance et si ce n’est leur sang-froid et leur agilité d’action qui leur ont permis d’escalader un haut rocher en saillie, laissant leur poursuivant fou à la base, incapable de les suivre plus loin, l’issue aurait pu être très grave. Leurs cris ont attiré les secours sur place, et les dames ont été sorties saines et sauves de leur périlleuse position. L’animal sauvage s’est enfui et erre toujours dans la forêt sans être inquiété, car tous les efforts pour le capturer ont échoué.

Le procès-verbal de la dernière réunion a été lu et accepté. Comme il ne s’agissait que de questions mineures, les discussions ont été brèves et la réunion a été ajournée jusqu’au premier lundi du mois d’août prochain.

L’élection d’un député de ce comté, Montcalm, Québec, pour le Parlement fédéral s’est déroulée dans le calme. Les deux candidats étant conservateurs, il y a eu un peu d’agitation quant au choix des hommes, mais il a été généralement compris que M. Dugas, député, a été réélu par une large majorité, a été réélu à une large majorité, mais à la suite d’erreurs et de marquage des bulletins dans ce bureau de vote et dans d’autres, son adversaire, M. Magnan, ex-député, s’est opposé à son droit (M. Dugas) de siéger, et la question est maintenant ouverte et devant le juge Mathieu qui attend sa décision ; mais il n’y a guère de doute que lorsque les bulletins seront tous recomptés et que tous les bulletins douteux seront rayés, M. Dugas aura encore une majorité.

signé B